Loading...

Ayudas para el cuidado infantil: una comparación europea

Publicado el

Con motivo de las elecciones europeas, Yoopies, la plataforma número uno de cuidado de niños en Europa, publica su primer estudio comparando las ayudas públicas para cuidado infantil en Dinamarca, Finlandia, Suecia, Francia, Alemania, Italia, Holanda, España y Reino Unido. Los países nórdicos, en particular Dinamarca, son los campeones europeos en el acceso a subsidios y ayudas para familias con niños. Francia y los Países Bajos también son conocidos por sus generosas políticas. Alemania y Reino Unido, que se quedaron atrás durante mucho tiempo, han recuperado terreno en los últimos años, mientras que España e Italia siguen siendo los países que ofrecen menos apoyo en este ámbito.

Las deducciones fiscales se utilizan en todos los países

Las deducciones fiscales son el tipo de ayuda más común ofrecida por los gobiernos europeos para apoyar a las familias con sus gastos de cuidado infantil. Al final del año fiscal, los padres pueden deducir de sus impuestos un cierto porcentaje de lo que han gastado en cuidado de niños. La cantidad y el límite máximo varían mucho entre países. Así, los ciudadanos franceses pueden deducirse hasta 7500€ al año para el cuidado de niños en el hogar para niños menores de 6 años, mientras que Alemania permite deducirse 2/3 de los gastos de cuidado infantil hasta 4000 €/año/niño independientemente de los ingresos para todos los niños menores de 14 años. En el caso de España, algunas Comunidades Autónomas limitan las ayudas a una deducción del 10% para menores de 3 años.

Una gran variedad de ayudas para cuidado infantil

Los gobiernos europeos utilizan muchos otros tipos de subsidios para limitar el peso de los gastos de cuidado infantil en el presupuesto de las familias. Varias regiones alemanas ofrecen cuidado infantil parcial o totalmente gratuito para niños menores de 6 años que asisten a guarderías, centros de educación infantil o son atendidos por madres de día. La cantidad cubierta depende de la región, los ingresos, la edad del niño y la cantidad de horas de cuidado. Reino Unido adoptó el mismo enfoque con su política de 15 a 30 horas de cuidado de niños gratuito por semana implementada en 2017. En Dinamarca, las autoridades locales contribuyen con el 70% al 100% del coste de la guardería dependiendo de los ingresos. Por su parte, Italia emplea el Bono Asilo Nido, que se limita a 1500 € como máximo por año y niño, pero está disponible para todos los padres independientemente de sus ingresos. Además, en España es posible obtener una reducción del 20% en la contribución del empleador a la Seguridad Social por la contratación de personas que queden incorporadas en el Sistema Especial para Empleados de Hogar (incluyendo en este caso a las niñeras) y hasta un 45% para familias numerosas.

Yendo más allá: otro tipo de ayudas económicas para las familias

Además de las ayudas creadas específicamente para el cuidado infantil, muchos países ofrecen otras más generales para apoyar a las familias con los costes que supone criar a sus hijos. La política de Francia se centra principalmente en familias numerosas, ofreciendo hasta 257€ al mes a los padres con más de 3 hijos dependiendo de sus ingresos. Las familias francesas de bajos ingresos también tienen la oportunidad de recibir un bono por nacimiento de 945 €. Otros países como Alemania, Dinamarca, Finlandia y Suecia ofrecen ayudas disponibles para todos los padres sin limitación de ingresos. En Alemania, por ejemplo, la cantidad del llamado Kindergeld aumenta hasta 235€ por niño al mes y se proporciona desde el nacimiento hasta los 25 años máximo. Esto mismo ocurre en España, donde existen diferentes ayudas públicas para familias monoparentales y numerosas (por nacimiento de un hijo, por hijo dependiente o discapacitado...) que pueden suponer una deducción de hasta 1.200 euros anuales en la declaración de la renta o incluir un pago único de 1000 euros de la Seguridad Social, según el caso. También se han puesto en marcha nuevas medidas de conciliación de la vida laboral y familiar gracias al reciente Real Decreto-Ley 6/2019, de 1 de marzo, de medidas urgentes para garantía de la igualdad de trato y de oportunidades entre mujeres y hombres en el empleo y la ocupación. Entre ellas se incorpora una ayuda económica anual por hijo a cargo menor de 18 años para familias con bajos ingresos y la equiparación del tiempo de baja maternal y paternal.

Accesibilidad y asequibilidad del cuidado de niños: una prioridad en Europa

La Unión Europea ha destacado la importancia de apoyar el cuidado infantil desde 2002, cuando el Consejo Europeo de Barcelona estableció los siguientes objetivos: el 90% de los niños desde los 3 años hasta la escuela obligatoria y el 33% de los niños menores de 3 años deben tener acceso a servicios de cuidado infantil asequibles y de alta calidad en todos los países de la UE1. Si bien los objetivos de Barcelona se han alcanzado mayoritariamente, todavía existen grandes discrepancias entre los diferentes países. Como resultado, la Comisión Europea ha reforzado su mensaje en un informe de 2018: "Las responsabilidades relativas al cuidado infantil son el motivo principal de la baja participación femenina en el mercado laboral, suponiendo 370 mil millones de euros al año de pérdidas para Europa". Por lo tanto, proporcionar un cuidado infantil de alta calidad y a un precio asequible sigue siendo de "importancia crucial" en la actualidad2.

"6 de cada 10 padres indican que el coste es el principal obstáculo para acceder a los servicios de cuidado infantil en Europa3", explica Elena Tiburcio, Country Manager de Yoopies España. "Para enfrentar estos desafíos, esperamos que los países de la Unión Europea ofrezcan más ayudas para el cuidado de niños o extiendan la elegibilidad de las mismas en los próximos años", agrega.

Al ayudar a más de un millón de familias a gestionar los desafíos relacionados con la búsqueda y elección de soluciones para el cuidado de sus hijos en toda Europa, Yoopies pudo observar, sin embargo, que el coste no es el único obstáculo para los padres que buscan un servicio de calidad. La complejidad y diversidad de las ayudas - con toda la burocracia que conllevan - desalienta a muchas familias, que finalmente no solicitan los subsidios a los que tendrían derecho.

El objetivo de Yoopies es colaborar con los gobiernos europeos para simplificar lo máximo posible el acceso a los subsidios de cuidado infantil y ayudar a los padres con todo el papeleo. Actualmente está trabajando con administraciones públicas de Francia y Reino Unido para ayudarles a desarrollar soluciones digitales que permitan un fácil acceso a ayudas para las familias.

1 Conclusiones de la Presidencia, Consejo Europeo de Barcelona, 15-16 de marzo de 2002.

2 Objetivos de Barcelona, Comisión Europea, 2018.

3 Eurofound 2013, Cuidado de niños y personas dependientes: efecto en las carreras de los trabajadores jóvenes.